Πώς το X-Class Midget του Royal Navy βοήθησε να κάνει την Η-Ημέρα Πιθανή

Tyler Rogoway 09/20/2017. 16 comments
Subs Midget Submarines D-Day WWII History Britain

Αυτή είναι η ελάχιστα γνωστή ιστορία των μυστικών υποβρυχίων X-Class του Βασιλικού Ναυτικού που κατασκευάστηκαν για να βυθίσουν τους ισχυρότερους γερμανικούς πολεμιστές επιφανείας, αλλά κατέληξαν ανοίγοντας το δρόμο για τις βρετανικές δυνάμεις που προσγειώνονται στις παραλίες Sword και Juno Ημέρα D .

Η X-Class χτίστηκε ως μια νέα προσέγγιση για την κατάληψη των ισχυρότερων πολεμικών πλοίων της Γερμανίας, δηλαδή των θωρηκτών KMS Tirpitz και KMS Scharnhorst . Οι παραδοσιακές μορφές του ναυτικού πολέμου δεν έκαναν τη δουλειά, και ο ισχυρός στόλος της Βόρειας Θάλασσας της Ναζιστικής Γερμανίας ήταν ένας συνεχής όχλος για την ναυτιλία του Ατλαντικού. Έτσι, τα 52 υποθαλάσσια μικρά ποδιού θεωρήθηκαν ως μια ασυνήθιστη προσέγγιση για την αντιμετώπιση μιας πολύ σοβαρής απειλής.

Μία μυστική βάση υποβρύχιας ανάπτυξης και εκπαίδευσης ιδρύθηκε το 1942 στο Lock Erisort στη Σκωτία για να φέρει την έννοια του X-Class σε καρποφορία. Μέχρι το 1943 οι πρώτες εκδόσεις των πλοίων X-Class ήταν στο νερό και παρόλο που δεν ήταν άνετα για το πλήρωμά τους τέσσερα άτομα, ήταν ικανά για την ημέρα τους. Θα μπορούσαν να βουτήξουν σε βάθος 300 ποδιών και θα μπορούσαν να ταξιδέψουν 600 χιλιόμετρα επιφανειακά ή περίπου 80 μίλια βυθισμένα. Αυτό ήταν πολύ χαμηλότερο από το στόχο σχεδιασμού των 1200 μιλίων, αλλά υπήρχαν μόνο τόσα πολλά που μπορούσαν να γίνουν λαμβάνοντας υπόψη την τεχνολογία της ημέρας και το μικρό μέγεθος του σκάφους, έχοντας μόλις 30 τόνους μετατόπιση όταν βυθίστηκαν.

Τα X-Class σκάφη τροφοδοτήθηκαν από έναν κινητήρα ντίζελ των τεσσάρων κυλίνδρων, ισχύος 42 ίππων, που κατασκευάστηκε από τον Gardner, ο οποίος μεταφέρθηκε απευθείας από εκείνους που χρησιμοποιούνται συνήθως στα λεωφορεία του Λονδίνου της εποχής. Αυτό συνδυάστηκε με ηλεκτρικό κινητήρα 30 HP για βυθιζόμενες λειτουργίες. Η μέγιστη ταχύτητα ήταν περίπου 6 κόμβοι και περίπου το ένα τρίτο της ταχύτητας όταν βρισκόταν βυθισμένη μόνο στην ηλεκτρική ενέργεια.

Το πλήρωμα των τεσσάρων ανθρώπων περιλάμβανε έναν κυβερνήτη, έναν πιλότο, έναν τεχνίτη μηχανών και έναν δύτη προστέθηκε αργότερα όταν εγκαταστάθηκε ένας αερόσακος ως τμήμα ενός μεγάλου επανασχεδιασμού της τάξης. Τα όπλα συνδέθηκαν με τις πλευρές του σκάφους, τα οποία ήταν συνήθως δύο ορυχεία που συσκευάζουν δύο τόνους Amatol υψηλής εκρηκτικότητας το καθένα. Η ιδέα ήταν να ρίξουμε τα ορυχεία στο πάτωμα του ωκεανού κάτω από έναν στόχο και στη συνέχεια να αφήσουμε γρήγορα τη σκηνή πριν οι πυροκροτητές ασφάλισης χρόνου να θέσουν εκτός λειτουργίας τις εκρηκτικές ύλες. Η προκύπτουσα «ανύψωση» από την έκρηξη θα έσπαγε την καρίνα του στόχου σε δύο.

Στην πράξη, η X-Class (που ονομάζεται επίσης X-Craft) θα εκτοξευθεί από άλλο υποβρύχιο ή τρυφερό πλοίο και στη συνέχεια θα περάσουν από μόνοι τους στους στόχους τους. Είχαν ένα πεπισκότο για να δουν πού πήγαν μαζί με το σόναρ, και ήταν εξοπλισμένα με περίτεχνα μαγνητικά γεννήτριες για να καλύψουν τη μαγνητική τους υπογραφή. Οι συνθήκες επί του σκάφους ήταν θλιβερές για το πλήρωμα, το οποίο δεν μπορούσε καν να σηκωθεί και ήταν σφιγμένο σε ένα μικρό χώρο για μέρες κάθε φορά.

Η πρώτη χρήση του X-Craft για τον αρχικά προβλεπόμενο σκοπό ήταν κατά τη διάρκεια της Λειτουργικής Πηγής, η οποία έλαβε χώρα τον Σεπτέμβριο του 1943. Έστειλε ένα πακέτο έξι X-Craft για να καταστρέψει ναυτικά πολεμικά πλοία με έδρα τη Νορβηγία. Μόνο δύο από τους έξι εγκατέστησαν με επιτυχία τις χρεώσεις τους κάτω από πλοία στο λιμάνι ή στην άγκυρα. Αυτές οι κατηγορίες βρισκόταν κάτω από το θωρηκτό Tirpitz , το οποίο υπέστη ζημιά στην επίθεση, θέτοντας το πλοίο εκτός προμήθειας για σχεδόν έξι μήνες. Ορισμένα από τα έξι X-Craft που απασχολούνται στην αποστολή δεν το έκαναν ούτε καν πίσω στις προσφορές τους.

Μέχρι το 1944 μια άλλη παρτίδα πιο προηγμένων X-Craft, αριθμοί X20-X25, ήταν έτοιμη για μάχη. Ο στόχος τους ήταν να επιτεθούν στην πλωτή αποβάθρα στο Bergen της Νορβηγίας. Το X24 πήγε σε αυτή την αποστολή και βυθίστηκε σε ένα εμπορικό πλοίο αξίας 7.500 τόνων, παρόλο που ο πλωτός σταθμός παραμένει άθικτος. Η ίδια επιχείρηση επαναλήφθηκε από το ίδιο υποβρύχιο στις 11 Σεπτεμβρίου 1944 και αυτή τη φορά το μικρό υποκάμισο ολόκληρη την αποβάθρα. Αποστολή εξετελέσθει.

Πριν και μεταξύ αυτών των δύο επιθέσεων σε ναζιστικά πλοία που έστελναν στη Νορβηγία, το X-Craft έκανε ιστορία μαζί με χιλιάδες συμμαχικούς στρατιώτες, ναυτικούς και αεροπόρους, συμμετέχοντας στην επιχείρηση Overlord, την εισβολή των ναζιστών κατεχόμενων στη Γαλλία.

Οι σύμμαχοι ήταν σε απελπιστική ανάγκη της νοημοσύνης για τις ναζιστικές οχυρώσεις, την τοπογραφία του βυθού και την περιεκτικότητα σε άμμο κατά μήκος της γαλλικής ακτής. Το X20 στάλθηκε για να διερευνήσει κρυφά αυτή την περιοχή, ξοδεύοντας τέσσερις μέρες συλλέγοντας πληροφορίες μέσω του ηχοεντοπιστή, του περπισκοπίου και των βατράχων του. Για δύο νύχτες, το X-20 θα γλιστρήσει επάνω στην ακτή και οι βάτραχοι θα κολυμίσουν στην ξηρά για να συλλέξουν δείγματα εδάφους σε προφυλακτικά και θα χρησιμοποιήσουν μια πυξίδα με κλίση και επίπεδα για να μετρήσουν τις αποστάσεις κατά μήκος των παραλιών. Για την αυτοάμυνα, οι δυο δύτες έφεραν μόνο ένα πιστόλι .45 και ένα μαντολάτο από πυρομαχικά. Μια φιάλη Brandy παρέχεται για να αντιμετωπίσει τις χαμηλές θερμοκρασίες του νερού και να επιβιώσει από το άγχος μιας τόσο υψηλής αποστολής.

Μετά από δύο διανυκτερεύσεις στις παραλίες που θα γίνονταν στην παραλία Omaha, το πλήρωμα έπρεπε να επισκεφθεί την παραλία Sword Beach, αλλά ήταν απλά πολύ εξαντλημένοι και ο καιρός γινόταν επικίνδυνος για το μικρό υποβρύχιο. Το X-20 επέστρεψε στη βασική υποβρύχια βάση της Βρετανίας, Dolphin στις 21 Ιανουαρίου 1944, με κρίσιμη νοημοσύνη στο χέρι.

Το X-Craft επέστρεψε στη γαλλική ακτή για το Operation Gambit, μέρος της Μεγάλης Βρετανίας στη Operation Overlord. Τα X-20 και X-23 κατέλαβαν σταθμό από τις παραλίες Sword και Juno πέντε ημέρες πριν από τις 5 Ιουνίου 1944, την αρχική ημερομηνία εκτέλεσης της D-Day. Κάποτε στο σταθμό, έπεσαν στο πάτωμα της θάλασσας, περιμένοντας το μήνυμα ότι η εισβολή θα έρθει την επόμενη μέρα. Περιστασιακά έσκασε για μια γρήγορη ανασύνδεση του periscope, ακόμη και εντοπίζοντας αγνώστους Γερμανούς στρατιώτες παίζοντας ποδόσφαιρο στην παραλία. Επίσης έπρεπε να επιπλέουν κάθε βράδυ στις 10:00 για να ακούσουν την εκπομπή του BBC για ένα κωδικοποιημένο μήνυμα που θα τους έλεγε αν η επιχείρηση θα ξεκινούσε το επόμενο πρωί.

Κατά τη διάρκεια μιας εκπομπής ειδήσεων ο κώδικας στάληκε ότι οι εκφορτώσεις θα καθυστερούσαν την ημέρα. Αυτό ήταν ένα σημαντικό ζήτημα καθώς τα πληρώματα είχαν μια πεπερασμένη ποσότητα οξυγόνου και προμήθειες για να τα κρατήσουν και τα περιθώρια ήταν ήδη πολύ λεπτά. Προχώρησαν ούτως ή άλλως και στις 4 π.μ. το πρωί της 6ης Ιουνίου, τα πληρώματα των X20 και X23 έθεσαν ιστό πλοήγησης με έντονο φως που λάμπει μόνο προς τη θάλασσα. Αυτό το φωτεινό κατευθυντικό φως θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ως φάρδος, έτσι ώστε τα σκάφη προσγείωσης να μπορούν εύκολα να περιηγηθούν στο δρόμο τους προς τη σωστή παραλία και να αποφευχθούν τα εμπόδια και τα κοπάδια βράχων προς τα ανατολικά. Επίσης, ένας ραδιοφωνικός φάρος και ένας ανιχνευτής ηχώ τοποθετήθηκαν και στα δύο X-Craft που θα τους επέτρεπαν να επικοινωνούν με τα ορυχεία και άλλα πλοία που έκαναν την προσέγγισή τους στις παραλίες Sword και Juno χωρίς να χρησιμοποιούν ραδιόφωνο.

Τα πληρώματα ήξεραν ότι η εισβολή τελείωσε τελικά μετά τη λήψη του κωδικοποιημένου μηνύματος το προηγούμενο βράδυ, όταν τα βομβαρδιστικά κύματα πέταξαν πάνω από τις θέσεις τους, κάθε ένα από τα οποία έριχνε μακριά βόμβες σε γερμανικές θέσεις κατά μήκος των παραλιών. Πολλές από αυτές τις θέσεις το X-Craft είχε εντοπίσει κατά τη διάρκεια των αποστολών επιτήρησης του μήνες νωρίτερα. Μέσα σε λίγες ώρες, το σκάφος προσγείωσης είχε κλειδώσει στους μίνι-υπογείους φάρους και έκαναν την τερματική προσέγγισή τους αντίστοιχα. Η χρήση του X-Craft για καθοδήγηση στη δύναμη εισβολής θεωρήθηκε ως τεράστια επιτυχία.

Παρόλο που οι Καναδοί και οι Βρετανοί είδαν το X-Craft ως το κλειδί για να χτυπήσουν τις στοχοθετημένες περιοχές προσγείωσής τους, οι Αμερικανοί απέρριψαν τη συμμετοχή τους, αντ 'αυτού βασιζόμενοι στα δικά τους όργανα πλοήγησης. Αυτό ήταν πιθανώς ένα λάθος καθώς τα αμερικανικά σκάφη προσγείωσης που κατευθύνονταν στην παραλία της Γιούτα κατέληγαν προς τα δυτικά από το ισχυρό ρεύμα και άλλα πλοία βυθίστηκαν στην ξηρά σε λάθος θέσεις εξ ολοκλήρου.

Συνολικά, 23 ναύτες έχασαν τη ζωή τους σε πλοία X-Class, 16 από τα οποία ήταν αξιωματικοί. Μετά τον πόλεμο, μόνο πέντε από τα σκιώδη σκάφη παρέμειναν, με όλα εκτός από ένα που πέφτουν θύματα της φλόγας του scrapper. Σήμερα, ο μόνος επιζών της X-Class είναι το X24, το οποίο εκτίθεται στο Μουσείο Υποβρυχίων του Βασιλικού Ναυτικού στο Gosport. Αποτελεί ένα ταπεινό φόρο τιμής στους ήρωες που οδήγησαν μια τέτοια αφιλόξενη μηχανή κατευθείαν στα πιο εχθρικά μέρη του κόσμου.

X24 μουσείο μέσω Geni / Wikicommons, Χάρτης της εισβολής D-Day μέσω του W. Wolny / Wikicommons


Επικοινωνήστε με τον συγγραφέα στη διεύθυνση Tyler@jalopnik.com .

16 Comments

Sean
Apexbud
Mr Ordinary
Supercharged-V8-Jag
LongTimeForumLurker
TechWeasel
picoFarad
Jerry of Garcia

Suggested posts

Other Tyler Rogoway's posts

Language