Οι εκπληκτικές περιπέτειες του Jean-Pierre Wimille: Ο κατάσκοπος που κέρδισε το Le Mans

Jonee just a moment. 22 comments
Jean-Pierre Wimille Bugatti LeMans WWII

Με τους LeMans μόλις περάσαμε, σκέφτηκα ότι ήταν μια καλή στιγμή για να μοιραστώ την ιστορία του δύο φορές νικητή Jean-Pierre Wimille, μια όλεθρη μάγκα από μια εποχή του macho badassery.

Ο περήφανος αγώνας του Jean-Pierre Wimille ήταν ίσως το Grand Prix του Ροζάριο το 1948. Το Rosario εκείνη την εποχή ήταν μια υπνηλία αλλά μεγάλη πόλη της Αργεντινής και ο Wimille μαζί με μερικούς άλλους ευρωπαίους οδηγούς χειμερινούσαν στη Νότια Αμερική απολαμβάνοντας τον καιρό και ζεσταίνουμε για την επόμενη ευρωπαϊκή σεζόν. Αρχίζοντας παράλληλα με τον Wimille ήταν 6 άλλοι Ευρωπαίοι και 5 ντόπιοι. Ένας από αυτούς ήταν ο θρυλικός Όσκαρ Γκάλβες, ο οποίος θα συνεχίσει να κυριαρχεί στους αγωνιστικούς αγώνες στη Νότια Αμερική για τις επόμενες δύο δεκαετίες, αλλά ποτέ να μην έχει την ευκαιρία να αγωνιστεί στην Ευρώπη. Ο Galvez οδήγησε τους πρώτους 15 γύρους γύρω από το γραφικό Πάρκο Ανεξαρτησίας εκείνη τη μέρα, κρατώντας τον σπουδαίο Γάλλο μέχρι να ξεσπάσει η διαφορά στην Alfa του, δωρίζοντας την πρώτη θέση στον Jean-Pierre. Λίγο μετά, ένας άλλος ντόπιος ήταν καυτός στην ουρά του Wimille. Αυτός ο τύπος Jean-Pierre είχε παρατηρήσει στα προκριματικά. Ήταν πραγματικά καλός, αλλά λίγο επιθετικός και υπενθύμισε στον Wimille τον εαυτό του πριν από τον πόλεμο. Και οι δύο άντρες οδήγησαν σχεδόν όμοια με τον Simca-Gordini T-15, αλλά ο Jean-Pierre γνώριζε κάτι που δεν έλειπε ο ντόπιος και, με το σοκ και την ευχαρίστηση του αντιπάλου του, μάλλιξε με την Αργεντινή.

Ο Wimille γεννήθηκε στο Παρίσι το 1908. Ο πατέρας του Auguste ήταν ένας από τους πρώτους γάλλους δημοσιογράφους αυτοκινήτων, που κάλυπταν μηχανοκίνητα αθλήματα καθώς και αεροπορία για την εφημερίδα Petit Parisien . Παρόλα αυτά, ή ίσως λόγω του ότι μεγάλωνε γύρω από τους οδηγούς αυτοκινήτων μεγαλύτερων από τους αγωνιστικούς της ζωής, ο Jean-Pierre ήταν απομονωμένος και κρατούσε ως νεαρός άνδρας. Αγαπούσε τα αυτοκίνητα, αλλά ονειρεύεται να ταξιδεύει στον κόσμο, οπότε μπήκε στο Εμπορικό Πολεμικό Ναυτικό στα 18 με την ελπίδα να πλεύσει τις επτά θάλασσες. Έφτασε στη μέση της ερήμου. Η Γαλλία βοηθούσε την Ισπανία να παλεύει τους Βερβάρους φυλές στο Μαρόκο σε αυτό που ήταν γνωστό ως ο πόλεμος Rif και ο Wimille διορίστηκε ως οδηγός του προσωπικού, καθώς οι μάχες έφτασαν στο τέλος του το 1926. Δεν είδε ποτέ δράση ούτε ένα πλοίο και πέρασε 14 μήνες " οδηγώντας με το αυτοκίνητο, ενώ αγωνιζόμουν τα ισχυρά αυτοκίνητα του στόλου του σουλτάνου στις πίστες της ερήμου. "Ακούγεται πολύ φοβερό και ανακάτεψε κάτι στο Wimille. Επέστρεψε από τη Βόρεια Αφρική με μια καυτή επιθυμία να οδηγήσει γρήγορα. Το έτος που επέστρεψε στη Γαλλία, ένας πρώην μαχητής πιλότος του πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου που ονομάστηκε Robert Benoist έσπαζε το κύπελλο Grand Prix κερδίζοντας κάθε αγώνα που εισήγαγε σε ένα Delage.

Όλη η Γαλλία εξιδανικεύει τον Benoist και ο Jean-Pierre αποφάσισε ότι θα είναι ακριβώς όπως αυτόν. Και δεν έχασε καθόλου χρόνο. Αγόρασε ένα Bugatti Type 37A και μπήκε στο γαλλικό Grand Prix του 1930, σχεδόν το μεγαλύτερο αγώνα της χρονιάς. Ο υπερτροφοδότης του αυτοκινήτου έδωσε το δεύτερο γύρο, αλλά οι άνθρωποι σημείωσαν την αποφασισμένη 21χρονη. Το 1931, για τη δεύτερη κούρσα του, μπήκε στο Ράλλυ Μόντε Κάρλο χωρίς να έχει εμπειρία αγώνων αντοχής. Αυτός έπεισε έναν φίλο του ονόματός του Marcel να είναι συν-οδηγός του και ξύπνησε αρκετά χρήματα μαζί για να αγοράσει μια παλιά Lorraine Dietrich. Οι δύο από αυτούς εκπαιδεύτηκαν εκτενώς, οδηγώντας σε όλη τη Γαλλία. Εκείνη την εποχή, το Ράλλυ Μόντε Κάρλο είχε μια μάλλον περίεργη μορφή στην οποία θα ξεκινούσαν ομάδες οδηγών σε μία από τις 6 πόλεις και θα συνέβαιναν στο Μόντε Κάρλο. Ο τρόπος με τον οποίο όλοι συγκλίνουν σε παρόμοιες περιόδους είναι πέρα ​​από μένα, αλλά το '31 οι Wimille και Marcel οδηγούσαν στο σπίτι. Η γραμμή τερματισμού ήταν στην παραλία και για κάποιο λόγο το τελευταίο μισό μίλι ή έτσι έγινε εμπόδιο στην άμμο. Αυτό δεν ήταν κάτι που ο Jean-Pierre, ο φίλος του ή η Lorraine Dietrich ήταν έτοιμοι για. Την τελευταία δυνατή στιγμή, ο Donald Healey (από τη φήμη του Healey) πέρασε τους δύο καπνιστές Γάλλους σε ένα Invicta με ένα λυγισμένο πλαίσιο για να κλέψει τον αγώνα. Καθώς ο Τζαν-Πιερ ήταν τρελός, η δεύτερη θέση του τον κέρδισε νομιμοποίηση αφού ο πατέρας του προώθησε το αποτέλεσμα στην εφημερίδα. Σύντομα είχε χορηγό και βρήκε τον εαυτό του πίσω από το τιμόνι ενός τύπου Bugatti 51, τον οποίο είχε μέτρια επιτυχία μέχρι να το καταστρέψει. Έλαβε γρήγορα τη φήμη ότι ήταν γρήγορος, αλλά ασταθής. Πάντα περιγράφεται ως ένας χαλασμένος συντρόφος με μια ήρεμη συμπεριφορά, αλλά σε μια πορεία αγώνα, ήταν τρομερά ανυπόμονος για την ενόχληση των συμπατριωτών του οδηγών που τον βρήκαν επικίνδυνο. Αποδείχθηκαν σωστά το επόμενο έτος. Μετά την πρώτη νίκη του σε ένα λόφο, και στη συνέχεια νίκες στο Νανσί και το Όραν της Αλγερίας, ο Wimille πήρε το Podium Fever και έγινε εντελώς απερίσκεπτος. Ήταν τώρα οδηγώντας μια Alfa και ήταν σε μια σειρά θεαματικών συντριβών, που κορυφώθηκε σε ένα τρομακτικό ρολό ενώ οδήγησε τον τελευταίο γύρο του γαλλικού Grand Prix σε Comminges. Αυτό τον έβαλε στο νοσοκομείο και τελικά τον πήρε για να το μετριάσει. Παρεμπιπτόντως, αυτός ο αγώνας χαρακτήρισε μια άλλη διάσημη συντριβή όταν ο Rene Dreyfus έχασε τον έλεγχο του Bugatti του ενώ οδηγούσε μερικούς γύρους νωρίτερα. Προφανώς, το αυτοκίνητο σκόνταψε άγρια ​​σε έναν ξαφνικά βρεγμένο δρόμο και άρχισε να τρέχει από το δρόμο και κατευθυνόμενο προς ένα πακέτο θεατών. Θαύμασε με θαυμασμό σε ένα δέντρο το τελευταίο δευτερόλεπτο, αποτρέποντας μια καταστροφή που θα μπορούσε να συγκριθεί με το Le Mans το 1955. Ο Dreyfus ρίχτηκε από το αυτοκίνητο και επέστρεψε στην άσφαλτο, όπου ήταν καλά προστατευμένος προφανώς από τις γιγαντιαίες μπάλες από ορείχαλκο που μεγάλωναν εκείνες τις μέρες.

Τέλος πάντων, ένας νεαρός ώριμος Wimille σύντομα κέρδισε μια σύμβαση για να οδηγήσει για Bugatti όπου πήρε να ενταχθεί στο είδωλό του, Robert Benoist. Τα υπόλοιπα των 30 ετών κυμαίνονται μεταξύ θριάμβου και απογοήτευσης για τους δύο Γάλλους. Τα γερμανικά αυτοκίνητα της Mercedes και της Auto-Union άρχισαν να κυριαρχούν στο κύκλωμα, αλλά τα γαλλικά και, πιο συχνά, τα ιταλικά αυτοκίνητα θα διασπαστούν ξανά και ξανά.

Το '37, που συνόδευε το απολύτως τρομερό Tank Bugatti Type 57G, ο Jean-Pierre και ο μέντοράς του Benoist κέρδισαν το Le Mans σε χρόνο ρεκόρ. Ο Benoist σύντομα αποσύρθηκε από τους αγώνες για να διαχειριστεί τον εκθεσιακό χώρο Bugatti στο Παρίσι, αλλά ο Wimille θα το έκανε και πάλι το '39 με ένα άλλο γνωστό όνομα, Pierre Veyron. Αλλά, εκτός από το γαλλικό Grand Prix το 1936, κερδίζει στις μεγάλες αγώνες GP που τον ξεφύγει. Λίγο μετά τη νίκη του Le Mans του Veyron, ο Pierre Bugatti πέθανε και στη συνέχεια άρχισε ο Β 'Παγκόσμιος Πόλεμος και η ζωή του καθενός δεν θα ήταν ποτέ η ίδια.

Ο Wimille, ο οποίος ήταν επίσης καταξιωμένος πιλότος, natch, αμέσως προσχώρησε στην Armée de l’Air , αλλά η γαλλική συνθηκολόγηση σήμαινε ότι ποτέ δεν ανέβηκε από το έδαφος. Για έναν τύπο όπως ο Wimille, αυτό ήταν απίστευτα απογοητευτικό. Έσπασε τον εαυτό του παντρεύοντας έναν διάσημο πρωτοπόρο σκιέρ, τον Christiane "Cric" de la Fressange. Ότι ο Dos Equis δεν έχει τίποτα σε αυτούς τους ανθρώπους. Άρχισε επίσης να σχεδιάζει ένα αυτοκίνητο με δική του σχεδίαση που ήταν πίσω με όλα ανεξάρτητα ανάρτηση και τρία καθίσματα με τον οδηγό σε κεντρικό σημείο, μισό αιώνα πριν από την McLaren. Αυτό έπρεπε να γίνει κρυφά, βέβαια, επειδή οι Ναζί. Ο φτωχός Jean-Pierre δεν είχε καν την άδεια οδήγησης αυτοκινήτου. Όμως, η ομάδα Bugatti δεν θα ήταν κάτω για πολύ. Το 1942, ένας άλλος πρώην οδηγός Bugatti, ο Άγγλος William Grover-Williams, αλεξίπτωτος στη Γαλλία ως μέλος της Ειδικής Διεύθυνσης Επιχειρήσεων, βασικά η Βρετανική Μυστική Υπηρεσία του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Είχε στρατολογηθεί για την ευχέρεια του στη γαλλική γλώσσα και η αποστολή του ήταν να σχηματίσει το δικό του κατάστημα κατασκοπευτικού δικτύου της Γαλλικής Αντίστασης. Ένας από τους πρώτους ανθρώπους που ήλθε σε επαφή ήταν ο Robert Benoist. Έκαναν πρόσκληση σε μια πλούσια ομάδα πρώην υπαλλήλων του Bugatti και άρχισαν μικρές επιδρομές σαμποτάζ. Θα συγκεντρώσουν επίσης τις σταγόνες των όπλων RAF οι οποίες στη συνέχεια αποθηκεύτηκαν στα κτήματα της οικογένειας Benoist ως προετοιμασία για την Ημέρα D, παρέχοντας ό, τι θα έπρεπε να είναι έκτακτα οπλικά εφεδρικά μέσα στα φορτηγά εργοστασίων Bugatti. Δυστυχώς, λόγω του γεγονότος ότι η RAF βασικά ξεχνώντας να στείλει ένα ραδιοφωνικό χειριστή, η ομάδα, με την κωδική ονομασία Chestnut, χρησιμοποίησε άθελά έναν διπλό πράκτορα για να κάνει ανακοινώσεις. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα σχεδόν όλοι να συλληφθούν όλοι από τη Γκεστάπο. Πρώτα ήταν ο αδερφός του Benoist, ο Maurice, ο οποίος, με το όπλο, πήρε τους Ναζί στο κάστρο του όπου η σύζυγός του, ο πατέρας του, οι υπάλληλοι και, απροσδόκητα, ο Γκρόβερ-Ουίλιαμς κρατήθηκαν όλα. Ο Ρόμπερτ Μπενέιστ έτυχε να επισκεφθεί μια ερωμένη, αλλά συνελήφθη τρεις μέρες αργότερα στους δρόμους του Παρισιού, όταν προσπάθησε να τηλεφωνήσει για να μάθει τι συνέβη με τον αδερφό του και τον πατέρα του. Εγκρίθηκε και αναγκάστηκε στο πίσω κάθισμα ενός αυτοκινήτου από ένα ζευγάρι κακοποιών SS. Απίστευτα, ο Benoist κατόρθωσε να δραπετεύσει σπρώχνοντας τον εαυτό του σε μια απότομη στροφή, αφού διαπίστωσε ότι μία από τις πόρτες δεν έκλεισε σωστά. Και οι δύο άνδρες κατέρρευσαν στο πεζοδρόμιο και ο Benoist απογειώθηκε, μερικές φορές διασχίζοντας τις στέγες μέχρι να φτάσει σε μια κρυψώνα. Κατάφερε να έρθει σε επαφή με τους Βρετανούς και ήταν πνευματώδης στο Λονδίνο.

3 μήνες αργότερα ο Benoist επέστρεψε στο Παρίσι προσλαμβάνοντας τη δική του κρουαζιέρα κατασκοπείας. Ένας από τους πρώτους ανθρώπους με τους οποίους ήρθε σε επαφή ήταν ο Jean-Pierre Wimille ο οποίος έτρεχε να κάνει κάτι για τη χώρα του. Συμπλήρωσαν τα ακόμα μεγάλα μέλη της παλιάς συμμορίας Chestnut και, μαζί με την κυρία "Cric" Wimille, άρχισαν να συνεχίζουν την προηγούμενη αποστολή του ομίλου. Ο Wimille θα οδηγήσει φορτηγά που μεταφέρουν όπλα και πυρομαχικά από το να κρύβουν το μέρος που κρύβεται ένα βήμα μπροστά από τη Γκεστάπο. Θα υπονόμευαν επίσης ναζιστικές αποθήκες όπλων και θα προσπαθούσαν να διαταράξουν τις γερμανικές επιχειρήσεις στην πρωτοπορία της συμμαχικής εισβολής. Ένας από τους μεγάλους στόχους τους ήταν να βγάλουν μια σειρά ηλεκτρικών γραμμών που έτρεξαν μεταξύ των Πυρηναίων και της Βρετάνης, αλλά δεν ήταν ποτέ επιτυχημένες, επειδή οι άνδρες προφανώς συνέχιζαν να συλληφθούν. Οι Wimille και Benoist κατάφεραν να αποφύγουν τη σύλληψη μέχρι την D-Day. Μετά από τη Νορμανδία, οι Ναζί κατέρριψαν όλες τις δραστηριότητες της αντιπολίτευσης, βασανίζοντας πρώην και ύποπτα μέλη της Αντίστασης για πληροφορίες. Ένας από αυτούς ήταν ο William Grover-Williams, ο οποίος βρισκόταν σε στρατόπεδο συγκέντρωσης όπου τελικά εκτελέστηκε το 1945. Ένας άλλος ήταν ο άλλος αδελφός του Robert Benoist, ο Marcel, ο οποίος, όπως υποπτεύεται, έδωσε στον Robert και ενδεχομένως τον Jean-Pierre. Ο Ρόμπερτ πιάστηκε λίγες μέρες μετά την Ημέρα D, ενώ ταξίδευε στο Παρίσι για να επισκεφτεί τη δυστυχισμένη μητέρα του. Υποβλήθηκε σε βασανιστήρια στο αρχηγείο της Γκεστάπο και στη συνέχεια στάλθηκε στο Büchenwald όπου εκτελέστηκε με κρέμονται το 1944. Το μεγαλύτερο μέρος της υπόλοιπης ομάδας του Chestnut βρισκόταν σε ένα ραντεβού αγροικίας όπου έπεφταν από τους Γερμανούς. Στο πρώτο σημάδι του προβλήματος, ο Jean-Pierre άρπαξε τη σύζυγό του και έκανε για ένα παράθυρο στο ισόγειο. Όμως, παγιδευμένο από φόβο, τα πόδια του Cric έμειναν ριζωμένα στο πάτωμα, καθώς ο Wimille πέταξε μέσα από το ποτήρι. Εξέδωσε σφαίρες με κατάδυση μεταξύ των σταθμευμένων αυτοκινήτων και τελικά σε ένα ρεύμα όπου παρακολούθησε τη σύζυγό του και τρία άλλα μέλη της κυτταρικής τους αίθουσας να απομακρυνθούν σε μια αβέβαιη μοίρα. Ένας απελπισμένος Jean-Pierre συνάντησε τελικά μια στήλη Αμερικανών που πήγαν στο Παρίσι. Με αξιοσημείωτη σύμπτωση, η Cric βρήκε τον εαυτό της στο Παρίσι λίγες εβδομάδες αργότερα, όπου ήταν με μια ομάδα απελαθέντων που κατευθυνόταν προς τη Γερμανία και, κατά πάσα πιθανότητα, ένα στρατόπεδο θανάτου. Ενώ βρισκόταν σε μια γραμμή τροφίμων, είδε τον ξαδέλφη της που ήταν στον Ερυθρό Σταυρό και έδωσε βοήθεια στους φυλακισμένους. Ο Cric κατόρθωσε να γλιστρήσει σε εκεί όπου του παραδόθηκε ένα λευκό παλτό και άρχισε να τρώει τον εαυτό του. Όταν οι εργαζόμενοι του Ερυθρού Σταυρού έφτασαν μακριά, η κυρία Wimille πήγε μαζί τους και σύντομα επανενώθηκε με τον ανακουφισμένο Jean-Pierre. Οι τρεις συλληφθέντες της δεν ήταν τόσο τυχεροί και ήταν όλοι μεταξύ των 75.000 περίπου Γάλλων μαχητών Αντίστασης που πέθαναν σε ναζιστικά στρατόπεδα.

Μετά την απελευθέρωση της Γαλλίας, ο Wimille επανήλθε στην Armée de l’Air και πέταξε μερικές αποστολές πριν από το τέλος του πολέμου. Στις 9 Σεπτεμβρίου 1945 του δόθηκε άδεια τελευταίας στιγμής για να συμμετάσχει στον πρώτο μεταπολεμικό αγώνα Grand Prix στο Bois de Boulogne του Παρισιού. Ο πρώτος αγώνας εκείνη την ημέρα ονομάστηκε το Benoist Cup και κέρδισε ένα Simca που οδηγείται από τον Amedée Gordini. Ο Wimille έφτασε ακριβώς στην ώρα του για να ξεκινήσει στο πίσω μέρος του πακέτου στην κύρια εκδήλωση, το Coupe des Prisonniers . Ο Jean-Pierre οδήγησε το 4,7 λίτρων Bugatti, το πιο ισχυρό αυτοκίνητο στον αγώνα, μέσα από το πεδίο για να πάρει τη νίκη, τον πρώτο του πολλούς στην δεκαετία μετά τον πόλεμο και το τελευταίο Bugatti.

Αποφασισμένος να εισέλθει και να κερδίσει όσες φυλές μπορούσε για να αντισταθμίσει τον χαμένο χρόνο, εντάχθηκε στην ομάδα εργασίας της Alfa Corse, καθιστώντας τον μοναδικό αλλοδαπό ανάμεσα σε έναν κατάλογο Ιταλών. Οι πρώτες του κούρσες χαλκούσαν με μηχανική αποτυχία. Σε άλλο, οδηγούσε το πακέτο και τους συμπαίκτες του, κυριολεκτικά, όταν του δόθηκε η εντολή να κερδίσει έναν άλλο οδηγό της Alfa, Achille Varzi. Υποτίθεται ότι ο Ζαν-Πιερ έφτασε σε μια στάση σκασίματος μερικές εκατοντάδες μέτρα από τη γραμμή τερματισμού μέχρι που, τελικά, ο Βαρσί έσπευσε. Έδωσε έναν μετα-κούρσα στους δημοσιογράφους και έπειτα κέρδισε 5 από τις επόμενες 6 αγώνες του για την Alfa. Αυτός οδήγησε μόνο Alfas σε διεθνείς εκδηλώσεις. Για τους γαλλικούς αγώνες συνήψε με τον Gordini και κέρδισε σχεδόν κάθε αγώνα στον οποίο ο κινητήρας του δεν ανατινάχτηκε. Η Alfa Romeo δημιούργησε το ταχύτερο αυτοκίνητο στον διάσπαρτο κόσμο του πολέμου εκείνη την εποχή και πιθανότατα αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι ο Wimille δεν θυμάται καλύτερα επειδή κυριάρχησε στο άθλημα των αγώνων μεταξύ του 1946 και του '48 κερδίζοντας 8 Ευρωπαϊκές διοργάνωσεις Grand Prix και σαρώνοντας το Κύκλωμα Formula Libre. Αν είχαν κερδίσει τότε ένα πρωτάθλημα, ο Wimille θα είχε κερδίσει πολλαπλάσια. Αλλά, δεν ήταν ικανοποιημένος να οδηγεί.

Επίσης, κατά τα πρώτα χρόνια μετά τον πόλεμο, ο Wimille κατάφερε να πάρει αρκετά πρωτότυπα που βασίστηκαν σε αυτά τα σχέδια αυτοκινήτων στα οποία είχε εργαστεί πριν από την ένταξή του στην αντίσταση. Ήταν καταπληκτικά φουτουριστικά, εξορθολογισμένα πράγματα με πίσω κινητήρες και, ναι, τρία συναρπαστικά καθίσματα με τον οδηγό στη μέση. Είχαν ανεξάρτητη ανάρτηση, ημιαυτόματα κιβώτια, και πανοραμικά παρμπρίζ, μεταξύ άλλων ιδεών που σκέφτονται για το μέλλον. Το 1948 υπέγραψε σύμβαση με τη Ford France για πιθανή πορεία παραγωγής. Το αυτοκίνητο επανασχεδιάστηκε ελαφρώς από τον βιομηχανικό σχεδιασμό Philippe Charbonneaux και εξοπλίστηκε με έναν κινητήρα V8 Ford Vedette. Παρουσιάστηκε στο Auto Salon του Παρισιού και ήταν το κέντρο της προσοχής τόσο λόγω της οραματιστικής εμφάνισής του όσο και του ονόματος "Wimille".

Επιστρέφοντας στο Ροζάριο, ο Wimille έτρεξε πίσω από τον ντόπιο Αργεντίνικο άντρα, ένα γλέντι που ονομάστηκε Juan Manuel Fangio και περίμενε. Ο καταλαβαίνων Γάλλος θα έσπρωξε τον Φάνγκιο, οδηγώντας την ουρά του και μάλιστα να αναλάβει το προβάδισμα και στη συνέχεια να παραιτηθεί ξανά. Αυτό συνεχίστηκε για 20 γύρους μέχρι να συμβεί το αναπόφευκτο. Αν θυμάσαι όλα αυτά τα λόγια, τόσο ο Fangio όσο και ο Wimille βρίσκονταν στο Gordinis και, νωρίτερα, ο Amedée Gordini είχε παρατηρήσει κάτι για το αυτοκίνητο του Fangio που δεν είχε ο Αργεντινός. Μια κακή επισκευή ρωγμή στο μπλοκ. Το αυτοκίνητο ήταν μια ωρολογιακή βόμβα. Όχι με επικίνδυνο τρόπο, το πράγμα μόλις υπερθερμανθεί στον 41ο γύρο και ο Wimille ταξίδεψε στη νίκη. Ο Γκρόντι είχε πει στον Jean-Pierre όλα αυτά και οι δύο ύπουλοι γάλλοι τύχαινοι αποφάσισαν να κάνουν τον Fangio, που γνώριζαν από την πρακτική ήταν ένας άξονας ενός οδηγού, να σπρώξει το αυτοκίνητό του στο όριο. Ο Fangio και ο Wimille κατέληξαν σε μια στενή φιλία με τον Jean-Pierre να πάρει τη φιλόδοξη Νότια Αμερική κάτω από την πτέρυγα του. Ο Fangio, ο οποίος ο ίδιος θα γινόταν ένας από τους μεγάλους όλων των εποχών και ο κυρίαρχος οδηγός της δεκαετίας του 1950, πίστευε ότι ο Wimille ήταν εκείνος που τον οδήγησε να γίνει πιο ώριμος οδηγός.

Ένα χρόνο μετά τη νίκη του στο Ροζάριο και όπως ακριβώς προετοιμάστηκε για παραγωγή το αυτοκίνητο Wimille, ο Jean-Pierre επέστρεψε στην Αργεντινή προετοιμάζοντας το Grand Prix του Παλέρμο στο Μπουένος Άιρες. Εργάζοντας το πρωί της 28ης Ιανουαρίου 1949, ο Wimille φορούσε για πρώτη φορά στη ζωή του κράνος κράνος. Ήταν ανησυχούν για μερικούς θεατές που αισθάνθηκε ότι πλησίαζαν πολύ κοντά στην πορεία. Στον πρώτο γύρο πρακτικής του, ο Gordini ξαφνικά περιστρέφεται όταν ο Jean-Pierre πήρε μια ευρεία γραμμή σε μια σφιχτή καμπύλη, στη συνέχεια κόλλησε ένα χόρτο σανό, το οποίο ξεκίνησε το αυτοκίνητο σε ένα δέντρο. Ο Γουίμιλ μεταφέρθηκε γρήγορα σε νοσοκομείο, αλλά πέθανε κατά την άφιξή του από κάταγμα κρανίου. Τα τελευταία του λόγια λέγεται ότι ήταν "τι συνέβη;" Απονεμήθηκε μετά θάνατον η Legion d’Honneur για "αυξάνοντας με ανυπολόγιστο το γόητρο της Γαλλίας".

Δυστυχώς, το αυτοκίνητο Wimille πέθανε μαζί του. Υπήρξε μια προσπάθεια να αναβιώσει το έργο το 1950, αλλά μέχρι τότε η Ford είχε προχωρήσει. Δυστυχώς, για μεγάλο χρονικό διάστημα το όνομά του είχε ξεθωριάσει μέχρι το 2013, όταν ο Bugatti τον τίμησε τοποθετώντας το όνομά του σε μια ειδική περιορισμένη σειρά Veyrons στο μπλε Wimille. Ελπίζω ότι τουλάχιστον ένας από αυτούς θα έχει πεταχτεί όπως ο Jean-Pierre θα ήθελε.

Ιδιαίτερες ευχαριστίες στον Jobjoris, ο οποίος μου είπε να γράψω για τον Wimille που με έστειλε αυτή την εκπληκτική τρύπα κουνελιών. Οι πηγές μου ήταν ως επί το πλείστον άρθρα στα εκπληκτικά αρχεία του περιοδικού Motor Sport , στον υπέροχο ιστότοπο 8W , αυτόν τον υπέροχο ιστότοπο Fangio , αυτό το υπέροχο βιογραφία Μακάρι να μπορούσα να αντέξω, και ένα βιβλίο τραπεζιών καφέ που διαβάζω ξανά και ξανά στην παιδική μου ηλικία.

22 Comments

Jobjoris
GRawesome
James, makes memes
jip1080
TFritsch doesn't even like cars 99% of the time. But oh, that 1%.
Simeone Foundation Automotive Museum
Alex's in his heaven, all's right with the world
StingrayJake

Other Jonee's posts

Language