Αυτό το γιγαντιαίο αεροπλάνο ήταν η μεγαλύτερη μεταφορά εδάφους του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου

Tyler Rogoway 09/14/2017. 19 comments
WWII Cargo Haulers Messerschmitt Me323 Nazis

Είναι ένα τρελό ιπτάμενο μηχάνημα, που μοιάζει με κάτι περισσότερο από ένα κινούμενο σχέδιο από κάτι που μπορεί πραγματικά να πετάξει. Μέρος του περίεργου βολβοειδούς του σχήματος προέρχεται από τις ρίζες του ως στρατιωτικό ανεμόπτερο Me 321, ένα αεροσκάφος που ήταν το κλειδί για το σχέδιο του Χίτλερ να εισβάλει στην Αγγλία. Από αυτή τη γένεση ήρθε η μεγαλύτερη χερσαία λειτουργική μεταφορά του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου: το Messerschmitt 323 Giant.

Το πρόβλημα ήταν ευθεία: Πώς θα μπορούσαν οι Ναζί να μπορέσουν να μεταφέρουν βαριά εξοπλισμό και οχήματα σε ολόκληρη τη Μάγχη ως μέρος μιας αρχικής εισβολής στην Αγγλία; Η απάντηση προήλθε από αίτημα που εστάλη από την ανώτατη διοίκηση Luftwaffe τον Οκτώβριο του 1940 στους Junkers και Messerschmitt. Έπρεπε να υποβάλουν προτάσεις για ένα μεγάλο ανεμόπτερο μεταφοράς και είχαν μόνο 14 ημέρες για να το κάνουν.

Αυτό το "super-glider" έπρεπε να είναι σε θέση να φέρει είτε ένα πιστόλι 88mm και το μισό-track υποκατάστατο του ή μια δεξαμενή Panzer IV. Αρχικά, επιλέχτηκε ο Junkers, όπως ο Ju322, που είχε το σχήμα πτέρυγας, αλλά επειδή ο Junkers επέλεξε να χρησιμοποιήσει ένα υψηλής ποιότητας ξυλεία στο σχεδιασμό του, θεωρήθηκε ότι θα ήταν πολύ δύσκολο να παραχθεί σε μεγάλους αριθμούς και γρήγορα. Επιπλέον, η έλλειψη μιας ατράκτου έκανε το αεροσκάφος κάπως ασταθές κατά τη διάρκεια της μόνο δοκιμαστικής πτήσης του τύπου, και η πραγματικότητα ενός βαθιά επανασχεδιασμού ήταν κάτι περισσότερο από ό, τι οι διοικητές ήθελαν να περιμένουν.

Με την αποτυχία του Ju322, η Luftwaffe επέστρεψε στο Messerschmitt για ένα χρήσιμο σχέδιο. Αφού οριοθετήθηκε ανάμεσα στα υβριδικά υπάρχοντα έργα, το Me321 προτάθηκε και τελικά έγινε αποδεκτό στην υπηρεσία, παρόλο που αυτό ήταν μετά την Επιχείρηση Sea Lion, η εισβολή στην Αγγλία, ακυρώθηκε. Αντ 'αυτού, το Me321 χρησιμοποιήθηκε αρκετά εκτενώς στο Ανατολικό Μέτωπο στον αιματηρό αγώνα κατά της κομμουνιστικής Ρωσίας.

Αφού χρησιμοποιήθηκε με επιτυχία στη Ρωσία και αφού έλαβε καλές αναφορές από πιλότους που πέταξαν Me321 στον τομέα, αποφασίστηκε να κατασκευαστεί μια τροφοδοτούμενη έκδοση για βαρέα μεταφορικά καθήκοντα. Η σχεδίαση άρχισε σοβαρά από την αρχή της άνοιξης του 1941. Ο Me323 "Giant" θα διαθέτει τέσσερις γαλλικές Gnome et Rhone GR14N ακτινικές μηχανές με μέγιστη ισχύ 1.164 ίππων η καθεμία. Η ιδέα ήταν ότι το Me323 δεν έπρεπε να πάρει πουθενά αυτό γρήγορα και χρησιμοποιώντας γαλλικούς κινητήρες δεν θα έβαζε κανένα ιδιαίτερο άγχος στη δύσκολη βιομηχανική παραγωγή της Γερμανίας κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Μετά από δοκιμές με τέσσερις κινητήρες, μια αναδιαμορφωμένη άτρακτο και μια πολύ ενισχυμένη πτέρυγα, ήταν σαφές ότι το Me323 δεν θα ήταν σε θέση να μεταφέρει πολλά χωρίς να πάρει βοήθεια από ένα ισχυρό αεροσκάφος ρυμούλκησης, ένα σχηματισμό τριών βαρέων μαχητών Bf110, ως πολύ επικίνδυνο ή συνδέοντας μονάδες απογείωσης με πυραύλους στα εξωτερικά τμήματα των πτερυγίων. Ακόμα και με πέντε κινητήρες δεν θα υπήρχε αρκετή ισχύς για να απογειωθεί το αεροσκάφος από μόνο του με μεγάλο φορτίο.

Ως εκ τούτου, το Me323V2 χτίστηκε με έξι κινητήρες. Αυτό έδωσε στον Γίγαντα μια πραγματικά εκφοβιστική εμφάνιση και θα επέτρεπε στο αεροσκάφος να απογειώνεται, να ταξιδεύει και να ταξιδεύει χωρίς βοήθεια, ενώ θα μεταφέρει ένα πλήρες φορτίο. Αυτή η διαμόρφωση ήταν αργότερα γνωστή ως Me323D.

Η τελική διαμόρφωση παραγωγής του Me323 είχε μια υψηλή πτέρυγα από ξύλο και ύφασμα που συγκρατήθηκε κοντά στο κέντρο της πτέρυγας και της ατράκτου. Η άτρακτος κατασκευάστηκε από σωληνοειδή μεταλλικό σκελετό με ξύλινες εγκάρσιες δοκοί και κάλυψη από ύφασμα. Το θάλαμο διακυβέρνησης καθόταν ψηλά στην κορυφή της βολβοειδούς μύτης του αεροσκάφους, το οποίο ήταν σχεδιασμός θυρών με κελύφη, επιτρέποντάς του να ανοίξει ευρεία για να φορτωθεί και να εκφορτωθεί το φορτωμένο φορτίο. Το φορτίο φορτίου ήταν σπειροειδές για το χρονικό διάστημα, με μήκος 36 πόδια, πλάτος 10 πόδια και ύψος 11 ποδιών, το οποίο είναι κατά προσέγγιση το μέγεθος της πρώτης γενιάς του C-130. Όλοι είπαν ότι το Me323 θα μπορούσε να φέρει μια μεγάλη ποικιλία αντικειμένων. Για παράδειγμα, θα μπορούσε να μεταφέρει ένα ζευγάρι τεσσάρων τόνων φορτηγών ή 52 τύμπανα καυσίμων ή 130 πλήρως εξοπλισμένα πολεμικά στρατεύματα.

Ακριβώς επειδή θα μπορούσε να σηκώσει πολλά δεν σημαίνει ότι θα μπορούσε να το κάνει τόσο γρήγορα. Η μέγιστη ταχύτητα του Γίγαντα ήταν μια χαμηλή ταχύτητα 135 μίλια / ώρα στη στάθμη της θάλασσας, και η εικόνα αυτή έγινε χειρότερη καθώς ανέβαινε. Αυτό βοήθησε κάπως αντικαθιστώντας τις ξύλινες προπέλες σε πρώιμα μοντέλα με μεταλλικές προπέλες μεταβλητού βήματος σε αργότερα. Στην πλειονότητα των αποστολών χρησιμοποιήθηκε ένα πλήρωμα πέντε, το οποίο περιλάμβανε δύο πιλότους, δύο μηχανικούς και έναν ραδιοερασιτέχνη. Κατά τη διάρκεια πτήσεων μέσω περιοχών υψηλού κινδύνου, ο ακτινολόγος και οι μηχανικοί θα μπορούσαν να κατασκευάσουν τρία από τα πέντε πολυβόλα MG 131 του αεροσκάφους, παρόλο που συχνά αφοσιωμένοι πυροβολητές πραγματοποιούνταν για αυτές τις αποστολές υψηλότερου κινδύνου, επιτρέποντας στο πλήρωμα να επικεντρώνεται στην πτήση και την πλοήγηση, ενώ εξακολουθούν να απασχολούν και τα πέντε πυροβόλα όπλα εναντίον των συμμαχικών μαχητών. Τα πέντε κυλινδροκεφαλαία των 51 εκατοστών του Giant βρίσκονταν στα επάνω φτερά του αεροσκάφους και στη μύτη και την ουρά.

Οι μετρήσεις που σχετίζονται με το Me323 λένε για το χρόνο του. Είχε ένα άνοιγμα των πτερυγίων 181 ποδιών, μήκος 92 μίλια πόδια, μέγιστο βάρος απογείωσης 95.000 λιρών, ανώτατο όριο 13.000 ποδιών και εύρος περίπου 675 μιλίων. Ήταν ένα μεγάλο, αναποτελεσματικό κτήνος, αλλά δεν ήταν πολύ περίπλοκο και ήταν αρκετά ανθεκτικό για να λειτουργήσει από αυστηρές θέσεις, ενώ παράλληλα έφτασε τόσο μικρές από μια βαθούλωμα στην υπερβολικά έντονη αεροναυπηγική βιομηχανία της Γερμανίας.

Το χρονοδιάγραμμα της εισαγωγής του Me323 σε λειτουργία ήταν καλό για τους Ναζί, καθώς η ναυτιλία στη Βόρεια Αφρική βρισκόταν υπό την απίστευτη πίεση των συμμαχικών δυνάμεων. Ως εκ τούτου, διοργανώθηκε μαζική αεροπορική μετακίνηση για την παροχή των Afrika Korps του Rommel με τη συνεχή ροή των προμηθειών που απαιτούνται για την καταδικασμένη Τυνησιακή εκστρατεία.

Κατά τη διάρκεια των σταθερών μεσογειακών διασταυρώσεων, οι Me323 ήταν σαν καθισμένοι πάπιες. Ήταν σχεδόν το πιο εύκολο πράγμα που έβλεπαν στον αέρα, δεν μπορούσαν να ελιγμούν, είχαν πολύ ελαφρύ οπλισμό και ταξιδεύονταν σε ταχύτητα στάσης σύγχρονου αεριωθούμενου αεροσκάφους. Ως εκ τούτου, πυροδοτήθηκαν από συμμαχικές περιπολίες μαχητών, αλλά επειδή ήταν τόσο μεγάλες και βασικές, πολλοί κράτησαν ιπτάμενοι με τρύπες και κομμάτια των φτερών τους και η άτρακτος λείπουν.

Στις 22 Απριλίου 1943, 27 Γίγαντες διασχίζουν τα Σικελικά Στενά με συνοδεία Bf109, όταν εκτοξεύτηκαν από τους Allied Spitfires και P-40 Warhaws. Όλα τα έξι από τα Me323 χάθηκαν. Από τη στιγμή που σχηματίστηκαν τα Me323 τα καύσιμα και το πετρέλαιο, πολλοί από αυτούς που κατέβηκαν το έκαναν σε τεράστιες πυροβολαρχίες. Ήταν μια φοβερή μέρα για να πούμε η γιγαντιαία δύναμη.

Στις 22 Απριλίου, η "εκτόξευση γαλοπούλας" ήταν μια ακραία περίπτωση, αλλά το γεγονός ότι οι απώλειες ήταν βαρύς μεταξύ των Me323 δεν οφείλεται κατ 'ανάγκη στο ίδιο το αεροσκάφος, αλλά περισσότερο λόγω των σεναρίων που προκάλεσαν. Οποιαδήποτε βαριά μεταφορά θα ήταν ευάλωτη σε παρόμοιες επιθέσεις, και αν αυτές οι μεταφορές ήταν πιο περίπλοκες, μπορεί να μην έχουν πάει τόσο καλά όσο το ξύλο, το μέταλλο και το ύφασμα Me323s.

Για την πίστη τους, οι Γίγαντες ήταν αρκετά σκληροί για να σκοτώσουν ότι η ειδική εκπαιδευτική λογοτεχνία δόθηκε σε συμμαχικούς πιλότους, δείχνοντας τις ευπαθείς περιοχές του Me323 συμπεριλαμβανομένων των δεξαμενών καυσίμων. Αυτό ήταν έτσι οι πιλότοι θα ξέρουν πού να πυροβολούν, ώστε να μην χάνουν τα πυρομαχικά τους, απλώς να τρυπώνουν τρύπες στο ξύλο και το δέρμα του αεροσκάφους.

Η απλότητα του σχεδιασμού του και το γεγονός ότι καταρρέονταν τακτικά από συμμαχικούς μαχητές με εντυπωσιακό τρόπο, λόγω του εύφλεκτου φορτίου, είχαν ως αποτέλεσμα το αεροσκάφος να αποκτήσει λιγότερα από τα αγαπημένα ψευδώνυμα που έδιναν οι Γερμανοί στρατιώτες. Ο "βομβαρδιστής των ελέφαντες" και ο "βομβαρδιστής κολλητικής ταινίας" ήταν συνηθισμένοι όροι που χρησιμοποιούνται όταν γίνεται αναφορά στο Me323 στο πεδίο.

Στο τέλος, χτίστηκαν περίπου 213 γιγάντες, με πολλές ελαφρώς διαφορετικές παραλλαγές ανάμεικτες σε αυτό το σύνολο. Δύο εξωτικές εξελίξεις αυτού του τύπου αξίζει να αναφερθούν, το πρώτο είναι το Me323Z "Zwilling". Το τέρας αυτό αποτελείται από δύο άτρακτο Me323 που λειτουργούσαν σαν βραχίονες, συνδέοντας ένα μόνο τμήμα πτέρυγας και ουράς. Ήταν εξοπλισμένο με όχι λιγότερους από εννέα κινητήρες BMW. Ένα ενιαίο τεράστιο πρωτότυπο χτίστηκε, με το αεροσκάφος να διαλύεται κατά τη διάρκεια της αρχικής δοκιμαστικής πτήσης. Η διάλυση ήταν το αποτέλεσμα μιας διαδήλωσης από συμμαχικούς μαχητές που έλαβαν χώρα λίγες ώρες πριν από την πρώτη πτήση. Οι επισκευές έγιναν, αλλά η δομική ζημιά ήταν πιο επιθετική από ό, τι οι μηχανικοί κατά τη στιγμή.

Πριν διαλυθεί το αεροσκάφος, είχε πέσει μια βόμβα 35.000 λιβρών που δοκιμάστηκε από ναζί επιστήμονες. Το αεροσκάφος θα ήταν το σύστημα παράδοσης για αυτό το τεράστιο όπλο, μαζί με το να είναι ένας υπερβολικά μεγάλης εμβέλειας βομβιστής και αεροσκάφος αν είχε εισέλθει στην παραγωγή.

Το άλλο μοναδικό Me323 ήταν το μοντέλο "E-2", που ονομάστηκε "Rhino". Η ιδέα ήταν αρκετά απλή, μετατρέποντας ένα Me323 σε ένα γιγαντιαίο πυροβόλο όπλο που θα μπορούσε να προστατέψει άλλα πρότυπα Me323 από μαχητικούς μαχητές. Ο Rhino είχε προσθήκη θωράκισης στις κρίσιμες περιοχές, μια σταθερή μύτη που έριχνε ένα κανόνι 20mm και περίπου δώδεκα επιπλέον όπλα διασκορπισμένα σε όλο το αεροσκάφος. 21 πλήρωμα μεταφέρθηκαν για να λειτουργήσουν όλο το οπλισμό. Δύο από τα πυρομαχικά χτίστηκαν και δοκιμάστηκαν. Το συμπέρασμα ήταν ότι οι μαχητές ήταν πολύ καλύτερη συνοδεία από ένα up-θωρακισμένο και up-πυροβόλησε Me323. Ως εκ τούτου το έργο ακυρώθηκε.

Παρόλο που ήταν εξαιρετικά ασήμαντος, εξαιρετικά άσχημος και τεχνολογικά απλός, τα Me323 εξυπηρετούσαν έναν αναπόσπαστο ρόλο για τους Ναζί κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου και τα πληρώματά τους έπρεπε να είναι μερικά από τα πιο γενναία. Το Me323 είδε επίσης περιορισμένη υπηρεσία στο Ανατολικό Μέτωπο, αλλά η συμβολή τους δεν ήταν πουθενά τόσο μεγάλη όσο η αεροπορική γέφυρα που προσέφεραν οι Ναζί στη Βόρεια Αφρική.

Μέχρι το καλοκαίρι του 1944, κανένας Γιγάντες δεν έμεινε σε πτητική κατάσταση, μια απόδειξη για πόση τιμωρία υπέστη κατά τη διάρκεια της σύντομης αλλά βίαιης εργασίας τους.

Επικοινωνήστε με τον συγγραφέα στη διεύθυνση Tyler@jalopnik.com .

19 Comments

IGetPwnedOften
The Powershift in Steve's '12 Ford Focus killed it's TCM (under warranty!)
karm42yn
Hans Gruber
HeyZeuS
ICrackMeUp
TheBaron2112

Suggested posts

Other Tyler Rogoway's posts

Language