Μια συνομιλία με τον Nikkita Oliver, τον υποψήφιο του δημαρχείου του Σιάτλ, του οποίου ο ακτιβισμός γεννήθηκε ένα κίνημα

Kara Brown just a moment. 19 comments
NIKKITA OLIVER Politics Local Politics Seattle Mayoral Race Ed Murray The Peoples Party

Την 1η Αυγούστου, η πόλη του Σιάτλ θα διεξαγάγει τις πρώτες εκλογές για να αποφασίσει τους δύο πρώτους υποψηφίους που θα προχωρήσουν στην κούρσα των δημάρχων της πόλης το Νοέμβριο. Με σχεδόν δύο δεκάδες υποψηφίους δήλωσε, το πεδίο είναι αρκετά γεμάτο - αν και έγινε ελαφρώς λιγότερο τον Μάιο, οπότε όταν ο δήμαρχος Ed Murray ανακοίνωσε ότι δεν θα επιδιώξει επανεκλογή μετά από αναφορές υποτίθεται ότι βίασε και κακοποίησε ένα έφηβο αγόρι πριν από 30 χρόνια. Ωστόσο, ένας υποψήφιος, Nikkita Oliver, ξεχωρίζει με μια ριζικά διαφορετική προσέγγιση για την εξέταση και την επίλυση των προβλημάτων του Σιάτλ.

Ένας δικηγόρος, εκπαιδευτικός (κέρδισε το Master of Education και πτυχίο νομικής στο Πανεπιστήμιο της Ουάσινγκτον), διοργανωτής και καλλιτέχνης, ο Oliver έχει συγκεντρώσει περισσότερα από 75.000 δολάρια ως μέρος του νεοσυσταθέντος λαϊκού κόμματος - ένα κίνημα λαϊκής βάσης γύρω από το "συνεργάτη ] με τις κοινότητες του Σιάτλ να αναπτύξουν δίκαιες πολιτικές στρατηγικές και λύσεις που θέτουν τους ανθρώπους πάνω από τα κέρδη και τις επιχειρήσεις ".

Αν και οραματιζόταν ότι η πολιτική της καριέρα έπαιζε ρόλο για να βοηθήσει τους άλλους, ο Oliver σύντομα βρέθηκε ως υποψήφιος. Τον Νοέμβριο του 2016, ήταν μέλος μιας ομάδας φίλων και κληρικών που ταξίδεψαν στο Standing Rock. Στο ταξίδι επιστροφής, ένας φίλος πέθανε σε τροχαίο ατύχημα. Ο Oliver και μια ομάδα κοινοτικών διοργανωτών στο κεντρικό και νότιο Seattle βρέθηκαν θλιμμένοι, αγωνιζόμενοι με την εκλογή του Trump και αντανακλώντας τις αδικίες που μόλις είδαν στο Standing Rock.

"Ήταν τόσο φαινομενικά φανερό ότι ο νόμος και η δικαιοσύνη δεν είναι το ίδιο πράγμα με το οποίο παρακολουθούσατε την επιβολή του νόμου προστατεύοντας ανοιχτά τις εταιρείες που δούλευαν στη γη, που εκείνη την εποχή δεν είχαν απολύτως καμία άδεια να ασκηθούν", εξήγησε στην Ιεζάβελ το Μάιο .

Ως διοργανωτές συνειδητοποίησαν ότι δεν είχαν την πολυτέλεια να εισέλθουν σε πολιτική απάθεια. Άρχισαν να συζητούν ποια μέτρα θα μοιάζουν και να ιδρύουν το Λαϊκό Κόμμα. Το κόμμα άρχισε να δημιουργεί μια λίστα με ονόματα που ήθελαν να δουν να τρέχουν για το όνομα του Δημάρχου και του Oliver συνεχίζοντας να εμφανίζεται. Αν και αρχικά διστάζει, λέει ότι η υποστήριξη από την κοινότητα της ώθησε να δεχτεί την υποψηφιότητα.

Μίλησα με τον Oliver για το Λαϊκό Κόμμα, την εκστρατεία και το όραμά του για το Σιάτλ. Η συνομιλία μας έχει τροποποιηθεί για το μήκος και τη σαφήνεια.


JEZEBEL: Μπορείτε να μιλήσετε για τους ακρογωνιαίους λίθους της εκστρατείας σας και για το όραμά σας για το Σιάτλ;

NIKKITA OLIVER: Όσον αφορά αυτήν την ιδιαίτερη φυλή δημάρχου, το Σιάτλ αντιμετωπίζει μια κρίση γύρω από τη στέγαση, την έλλειψη στέγης, την προσβασιμότητα, την οικονομική προσιτότητα, την εκπαίδευση - το σχολικό μας σύστημα αντιμετωπίζει έλλειμμα 74 εκατομμυρίων δολαρίων. Εκτός από ένα ποινικό νομικό σύστημα το οποίο, για να είμαι ειλικρινής, δεν λειτουργεί για τους καθημερινούς ανθρώπους και με πολλούς τρόπους ποινικοποιεί τη φτώχεια.

Πιστεύουμε πραγματικά ότι το σύστημά μας χρειάζεται μετασχηματισμό. Πιστεύουμε ότι το Σιάτλ είναι το μέρος για να συμβεί αυτό. Το Σιάτλ υπήρξε τόπος πραγματικής προόδου όπου οι άνθρωποι είναι πρόθυμοι να πάρουν τολμηρές θέσεις και να κάνουν δημιουργικά πράγματα με ακεραιότητα. Όλα αυτά τα πράγματα έβαλαν τον Σιάτλ να οδηγεί πραγματικά από την άποψη της πολιτικής σε ολόκληρο το έθνος.

Δυστυχώς, η πόλη μας βρίσκεται σε ένα μέρος όπου το υπαρξιακό ερώτημα είναι: Ποιος έχει το δικαίωμα να μείνει εδώ; Και αν δεν απαντήσουμε σε αυτή την ερώτηση, αντί να γίνουμε πιο υγιείς και πιο ποικίλοι, θα γίνουμε πλουσιότεροι και πιο ομοιογενείς και δεν νομίζω ότι αυτό θέλει το Σιάτλ. Πιστεύω ότι είμαστε μια πόλη που θέλει να είναι διαφορετική και θέλει να διασφαλίσει ότι έχουμε ισότιμη πρόσβαση σε ευκαιρίες. Πιστεύω ότι αυτή η πόλη και το γραφείο του δημάρχου βρίσκονται σε ένα απίστευτο μέρος για να γεφυρώσουν το χάσμα μεταξύ προγραμματιστών και εταιρειών, αλλά και τους πλουσιότερους κατοίκους μας και εκείνους που είναι πιο οικονομικά απαλλαγμένοι από δικαιώματα και πραγματικά αρχίζουν να χτίζουν ό, τι μοιάζει με τη μετοχή και ίσως θέτουν ένα νέο πρότυπο σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες για το πώς όλοι επενδύουμε σε επίπεδο που είμαστε σε θέση να επενδύσουμε στην πόλη μας και σε πιο υγιείς κοινότητες.

Έχει κάτι να σας εκπλήξει με την ανταπόκριση στην καμπάνια σας;

Την ημέρα που ξεκινήσαμε, ο προπονητής μου και βγάζω έξω στην αίθουσα της Ουάσιγκτον, που είναι θέατρο στην κεντρική συνοικία - μια ιστορικά μαύρη γειτονιά στο Σιάτλ - και υπάρχει μια γραμμή γύρω από το κτίριο για να μπει μέσα. Το κτίριο ήταν γεμίζεται με χωρητικότητα. Πρέπει να απομακρύνουμε τους ανθρώπους. Ο χώρος εκτός του χώρου όπου παίζαμε το βίντεο για το λανσάρισμα ήταν γεμάτος δυναμικότητα και υπήρξε αυτή η απίστευτη στιγμή που συνειδητοποιήσαμε ότι οργανώσαμε πραγματικά ένα νέο κίνημα στο Σιάτλ.

Αυτό ήταν 100% εθελοντής, οδηγούμενος από τους ανθρώπους. Είναι η εξουσία των ανθρώπων και αυτό με κρατάει να το κάνω κάθε μέρα. Επειδή εργάζομαι ακόμα με πλήρη απασχόληση - εξακολουθώ να έχω πολλές δουλειές. Εξακολουθώ να κάνω pro bono νομική εργασία. Και, για να είμαι ειλικρινής, ως μια πιο ζοφερή γυναίκα στο Σιάτλ, υπάρχουν ερωτήσεις που μου ζητούν και οι κριτικές μου έρχονται σε εμένα, ειδικά όταν είμαι νέοι, που δεν θα ακούγατε ποτέ εναντίον ενός λευκού υποψηφίου.

Έχετε απογοητευτεί από κάποια από τις αφηγήσεις γύρω από την καμπάνια σας;

Πρέπει πραγματικά να πιέσουμε τα μέσα μαζικής ενημέρωσης στο Σηάτλ για να αναγνωρίσουμε ότι υπήρξαμε ακόμη και αν ήμασταν η εκστρατεία που, εκτός από τον κατεστημένο, είχε αυξήσει το μεγαλύτερο χρηματικό ποσό. Και ούτε καν μόνο για να τους γνωρίσω ότι υπήρξα, αλλά για να συμπεριλάβω ακόμη και την αξία μου. Υπήρξε μια χρονική στιγμή όπου με αναφέρθηκαν ως ηγέτης του Black Lives Matter και ακτιβιστής. Αν και σίγουρα συμμετείχα στο κίνημα, ως μαύρη γυναίκα, δεν θα μιλούσαν για δικηγόρους, δεν θα μιλούσαν για εκπαιδευτικούς, δεν θα μιλούσαν για τον διοργανωτή ή το σώμα εργασίας που έχω στο Σιάτλ. Όχι μόνο γύρω από την ποινική μεταρρύθμιση, αλλά και γύρω από τη μεταρρύθμιση της εκπαίδευσης, την ανάπτυξη της κοινότητας, τις οικονομικές ευκαιρίες. Είμαι στο αρχείο στο Δημαρχείο και μαρτυρά πολλά για πολλά θέματα.

Αυτό που έχω βρει ενθαρρυντικό για αυτό, όμως, όπως το αποκαλούσαμε με πολλούς τρόπους - βάζαμε ένα βίντεο στο διαδίκτυο , θα τηλεφωνούσαμε σε δημοσιογράφους και θα λέγαμε, θα προσέθετε ότι με αναφέρατε έτσι, αλλά εδώ είμαι πραγματικά ποιος είμαι. Με την πάροδο του χρόνου έχουμε δει πραγματικά δημοσιογράφοι πραγματικά να αρχίσουν να αλλάζουν. Και όχι μόνο να αλλάζουμε τον τρόπο με τον οποίο αναφέρουν σχετικά με εμένα, αλλά να αλλάζουν τον τρόπο με τον οποίο αναφέρουν όλους τους υποψηφίους και να προσπαθήσουν να γίνουν πιο ολιστικοί. Και, πάλι, αυτή είναι μια άλλη νίκη.

Μετά τις προεδρικές εκλογές, είδαμε πολλές κλήσεις προς τις γυναίκες και τους ανθρώπους του χρώματος συγκεκριμένα, καθώς και ανθρώπους που συνήθως δεν θα το θεωρούσαν, να τρέχουν για το αξίωμα. Θεωρείτε τον εαυτό σας ως μέρος αυτής της μεγαλύτερης αντίδρασης μετά τις εκλογές; Αν η Χίλαρι Κλίντον είχε εκλεγεί, νομίζετε ότι θα τρέξατε για δήμαρχος αυτή τη στιγμή;

Αυτή είναι μια μεγάλη ερώτηση. Δεν ξέρω αν θα το έκανα τώρα, αλλά θα το έκανα τελικά. Αν και, θα πω, δεν είχα ποτέ φιλοδοξίες να είμαι πολιτικός σταδιοδρομίας. Ο ρόλος μου ήταν πάντοτε ως διοργανωτής και ενώ έχω αρκετά ουσιαστική εμπειρία γύρω από την ανάπτυξη πολιτικής και την εργασία με τους πολιτικούς, πάντα έχω περισσότερο τον εαυτό μου αντιληπτό ως δικηγόρος της κοινότητας.

Αυτό που νομίζω ότι έγινε μια απίστευτη ορμητικότητα γύρω από τις εκλογές άρχισε πραγματικά να αναρωτιέται γιατί δεν θεωρούμε ότι οι υποστηρικτές ή οι διοργανωτές της κοινότητας έχουν πολιτικό ρόλο και γιατί η δημόσια υπηρεσία, όταν πρόκειται για εκλογή σε αξίωμα, έχει υποβιβαστεί σε πολιτική σταδιοδρομία ή εκείνους που έχουν αρκετά χρήματα και πρόσβαση για να γίνουν πολιτικοί. Μπορώ να πω ότι η παρακολούθηση αυτών των τελευταίων εκλογών μου αποκάλυψε πραγματικά πόσο σημαντικό είναι να αναδιανείμουμε αυτή τη γνώση.

Μερικοί άνθρωποι μπορεί να ανησυχούν ότι είσαι πολύ «ριζοσπαστικός» ή ότι δεν είσαι πολιτικός. Πώς θα απαντούσατε σε αυτό το είδος κριτικής;

Η Άντζελα Ντέιβις είπε: «Η ριζική σημαίνει να πάρεις τη ρίζα». Ξέρω όταν οι άνθρωποι με λένε ριζοσπαστικό ότι σκέφτονται κάτι συγκεκριμένο, αλλά ο τρόπος που βλέπω αυτή τη λέξη είναι ότι πρόκειται για να φτάσουμε στη ρίζα του προβλήματος. Σκεπτόμενος το πλαίσιο στο οποίο ζούμε τώρα, το Trump είναι σίγουρα ένα πρόβλημα, αλλά το Trump δεν είναι the πρόβλημα. Το ατού είναι στην πραγματικότητα ένα σύμπτωμα για κάτι που ζει κάτω από την επιφάνεια εδώ και πολύ καιρό. Μέρος του προβλήματος είναι ότι δεν έχουμε φτάσει στη ρίζα των ιστορικών και των σημερινών ανισοτήτων στο σύστημά μας, καθώς αφορούν τους φτωχούς σε μετρητά και τους ανθρώπους που ασχολούνται με το μαύρο και καφέ. Ως αποτέλεσμα, υπήρξε μια φυσαλίδα. Για να δεις κάποιον να μιλάει τόσο ανοιχτά με έναν τέτοιο τρόπο, να αναλάβει το αξίωμα είναι πραγματικά ένα σύμπτωμα για το πώς δεν έχουμε αντιμετωπίσει τα πολιτιστικά πράγματα κάτω από την επιφάνεια. Σε μια χώρα που πραγματικά μιλά για τον εαυτό της ως γη ευκαιριών και ισότητας και δικαιοσύνης, η πραγματικότητα είναι όπου βλέπετε ότι ο νόμος και η δικαιοσύνη δεν είναι το ίδιο πράγμα επειδή η αξία σου για δικαιοσύνη και για ποιον είναι πραγματικά σε καρδιακό επίπεδο.

Έτσι, η απάντησή μου είναι ότι μπορεί να νομίζετε ότι είμαι ριζοσπαστικός, αλλά ας δούμε τις ουσιαστικές θέσεις που παίρνω γύρω από θέματα που βρίσκονται σε σημείο κρίσης στο Σηάτλ. Και αν συμφωνείτε με την ουσιαστική θέση μου, αν μπορούμε να συμφωνήσουμε ότι υπάρχει τουλάχιστον ένα ριζικό πρόβλημα το οποίο πρέπει να αντιμετωπιστεί και στην πραγματικότητα μέσα στο σημερινό μας πλαίσιο χρειάζεται μια τολμηρή αντιμετώπιση, τότε είμαι απολύτως πρόστιμο που λέγεται ριζοσπαστικό. Αν μπορούμε τουλάχιστον να συμφωνήσουμε να αρχίσουμε να παίρνουμε κάποιες τολμηρές στάσεις προς τα εμπρός γύρω από το τι μοιάζει πραγματικά στο Σιάτλ. Πιστεύω ότι το Σιάτλ μπορεί να είναι η προοδευτική πόλη που μιλάμε για αυτό. Υπάρχουν τόσα πολλά χρήματα και τόσα πολλά σε αυτή την πόλη και αν μοιραζόταν λίγο πιο δίκαια, δεν μπορώ να φανταστώ τα βήματα που θα μπορούσαμε να κάνουμε. Είναι τόσο αδιανόητο ότι είναι τόσο συναρπαστικό - είναι τόσο σπουδαίο.

19 Comments

IWon'tCalmMyTits
Andrew Daisuke
I Love Big TDs
ReginaPhalange
Hooterific
Mon nom est gamburger
Andraste's Flaming Knickers
JennyJazz

Suggested posts

Other Kara Brown's posts

Language