Μην πάρετε πολύ ενθουσιασμένος για την αλλοδαπή ζωή στον Tau Ceti

Maddie Stone 09/08/2017. 16 comments
Exoplanets Space Astronomy Science Astrophysics Astrobiology Aliens

Ήπια ενθάρρυνση ειδήσεων για τους Earthlings που ελπίζουν να ξεφύγουν από τα καμένα ερείπια του πλανήτη μας: Μια ομάδα αστρονόμων έχει βρει τεκμήρια για τέσσερις κόσμους μεγέθους ιστού που περιστρέφονται γύρω από το tau Ceti, ένα αστέρι σαν το Sun που βρίσκεται μόλις 12 έτη φωτός μακριά. Δύο από αυτούς τους πλανήτες, λένε οι ερευνητές, barely να βρίσκονται στην άκρη της κατοικήσιμης ζώνης, που δεν είναι τόσο καυτή και όχι πολύ κρύα περιοχή που μπορεί να υποστηρίξει το υγρό νερό και ακόμη και τη ζωή.

Αλλά αυτό δεν είναι το πρώτο rodeo του tau Ceti και ορισμένοι από τους ειδικούς που μίλησε ο Gizmodo πρότειναν να μην είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι με τους τελευταίους ισχυρισμούς ότι το εντυπωσιακό αυτό αστρικό σύστημα μπορεί να είναι κατοικήσιμο.

Ένα κοντινό αστέρι περίπου τρία τέταρτα της μάζας του Ήλιου μας, το tau Ceti έχει μια περίπλοκη ιστορία όταν πρόκειται για εξωηλιακή ανακάλυψη του πλανήτη. Το 2012, οι αστρονόμοι ανακοίνωσαν ότι βρήκαν στοιχεία για πέντε πλανήτες μεταξύ δύο και επτά φορές τη μάζα της Γης, χρησιμοποιώντας την αποκαλούμενη μέθοδο ακτινικής ταχύτητας ή "ταλάντευσης", η οποία μετρά τη βαρυτική ρυμούλκηση που ασκεί ένας πλανήτης στο αστέρι της. Δύο από αυτούς τους κόσμους, tau Ceti e και f, θεωρήθηκαν πιθανόν να βρίσκονται στη σωστή απόσταση για να φιλοξενήσουν υγρό νερό, αν και με μαζικές εκτιμήσεις των 4,6 και 6,6 Γη, αυτοί οι δυνητικοί κόσμοι πιθανότατα δεν ήταν βραχώδεις. Επιπλέον, οι προσπάθειες μοντελοποίησης αργότερα έδειξαν ότι και οι δύο πλανήτες πιθανόν να περιστρέφονται γύρω από τις ακραίες άκρες της κατοικήσιμης ζώνης, στην καλύτερη περίπτωση.

Η νέα έρευνα, με επικεφαλής τους αστρονόμους που χρησιμοποιούν το φασματογράφο HARPS στο Ευρωπαϊκό Νότιο Παρατηρητήριο και το Παρατηρητήριο Keck στη Χαβάη, προσφέρει πιο έμμεσες ενδείξεις ότι υπάρχουν τουλάχιστον τέσσερις πλανήτες. Δύο από αυτούς τους πλανήτες, tau Ceti g και h, περιγράφονται πρόσφατα, ενώ οι tau Ceti e και f είναι οι ίδιοι που περιγράφηκαν προηγουμένως, αλλά τώρα με χαμηλότερες εκτιμήσεις μάζας (ελάχιστη μάζα 3,9 γη για κάθε μία). Ένας από τους νέους πλανήτες μπορεί να έχει μάζα μόλις 1,7 Γη.

Σημαντικά, οι ερευνητές λένε ότι έχουν βελτιώσει την ακρίβεια της μεθόδου της ακτινικής ταχύτητας για να φθάσουν σε αυτές τις αναθεωρημένες εκτιμήσεις. Η τεχνική, ισχυρίζονται, είναι πλέον σχεδόν αρκετά ακριβής για να ανιχνεύσει τους πλανήτες της Γης. Τα αποτελέσματα της νέας ανάλυσης τους έγιναν δεκτά για δημοσίευση στο Astrophysical Journal (μια εκ των προτέρων εκτύπωση είναι διαθέσιμη εδώ ).

"Τώρα περάσαμε τελικά ένα κατώφλι όπου, μέσω πολύ εξελιγμένης μοντελοποίησης μεγάλων συνδυασμένων συνόλων δεδομένων από πολλούς ανεξάρτητους παρατηρητές, μπορούμε να ξεδιπλώσουμε τον θόρυβο λόγω της αστρικής επιφανειακής δραστηριότητας από τα πολύ μικροσκοπικά σήματα που παράγονται από τα βαρυτικά ρυμουλκά από τους πλανήτες σε μέγεθος της Γης , "Λέει ο συνεργάτης της μελέτης, Steven Vogt, καθηγητής αστρονομίας και αστροφυσικής στο UC Santa Cruz.

Είναι σημαντικό ότι η ύπαρξη των πλανητών πρέπει ακόμα να επιβεβαιωθεί μέσω άμεσης απεικόνισης. Και, όπως και πριν, ο ισχυρισμός ότι το tau Ceti e και f μπορεί να κατοικεί στην κατοικήσιμη ζώνη αμφισβητείται ήδη.

"Αν υποθέσουμε ότι είναι όλοι βραχώδεις πλανήτες, κανένας από τους τέσσερις δεν ανήκει στη συντηρητική (ή απαισιόδοξη) κατοικήσιμη ζώνη (~ 0,7 - 1,3 AU) του tau Ceti, ένα αστέρι ελαφρώς μαζικότερο από τον Ήλιο", δήλωσε ο Ramses Ramirez, Το Πανεπιστήμιο Cornell που ειδικεύεται στον καθορισμό των ορίων της κατοικήσιμης ζώνης, δήλωσε στο Gizmodo μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου. "Επίσης, κανένα από τα τέσσερα δεν ανήκει στα πιο αισιόδοξα όρια (~ 0.55 - 1.32 AU), αν και βρίσκεται σε ~ 0.54 AU, η tau ceti e πλησιάζει στην είσοδο αυτής της αισιόδοξης εσωτερικής άκρης".

Ο επικεφαλής της μελέτης Fabio Feng του Πανεπιστημίου του Hertfordshire είπε στο Gizmodo ότι θα πρέπει να είμαστε προσεκτικοί για τον καθορισμό της κατοικήσιμης ζώνης των εξωπλανήτων, αλλά είπε ότι θεωρεί τους δύο εξωτερικούς πλανήτες ως υποψήφιους ζώνες, ειδικά επειδή οι τροχιές τους δεν είναι ακριβείς. Ο συν-συγγραφέας της μελέτης, Guillem Anglada του Πανεπιστημίου Queen Mary του Λονδίνου, εν τω μεταξύ, προέτρεψε κάποιο σκεπτικισμό γύρω από την ύπαρξη των πλανητών, αλλά δήλωσε στο Gizmodo ότι τα αποδεικτικά στοιχεία "δεν μπορούν να στερηθούν από στατιστική άποψη".

Σε ό, τι αφορά την εξοικείωση, οι ίδιοι οι ερευνητές επισημαίνουν ένα άλλο πρόβλημα: εξαιτίας του τεράστιου δίσκου συντριμμιών που περιβάλλει το tau Ceti, οι δυο εξωτερικοί πλανήτες πιθανόν υπόκεινται σε έντονο βομβαρδισμό μέσω κομητών και αστεροειδών, γεγονός που θα δημιουργούσε προφανή ζητήματα για τη ζωή.

Είναι σαφές ότι χρειάζεται να γίνει περισσότερη δουλειά για να επιβεβαιωθεί η ύπαρξη αυτών των υποθετικών κόσμων και να καθοριστεί τι πραγματικά τους αρέσει. Αλλά ακόμη και αν κανένας από τους πλανήτες του tau Ceti δεν είναι απομακρυσμένος, η ύπαρξη τέτοιων γειτονικών κοσμικών γειτόνων θα ήταν ένα όφελος για αναζήτηση για ζωή πέρα ​​από τη Γη. Οι τέσσερις πλανήτες που ισχυρίστηκαν στο νέο χαρτί θα ήταν μεταξύ των μικρότερων και, κατά συνέπεια, οι περισσότεροι "σαν τη Γη", που εντοπίστηκαν ποτέ γύρω από ένα αστέρι σαν τον Ήλιο. Πολλοί από τους άλλους "δυνητικά κατοικήσιμους" εξωπλανήτες που ανακαλύφθηκαν μέχρι σήμερα βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τα κόκκινα νάνοι αστέρια, τα οποία, για διάφορους λόγους, θα μπορούσαν να αποδειχθούν εχθρικά προς τη ζωή.

"Το Tau Ceti είναι το πλησιέστερο ηλιόλουστο αστέρι στον Ήλιο και η εύρεση κατοικήσιμων πλανητών γύρω από αυτό είναι συναρπαστικό", δήλωσε ο Avi Loeb του Κέντρου Αστροφυσικής του Χάρβαρντ στο Gizmodo, αν και παρατήρησε ότι η κατοίκησή τους είναι αυτή τη στιγμή ένα ερωτηματικό.

"Οι πλανήτες στην κατοικήσιμη ζώνη κοντά σε κοντινούς νάνους αστέρες, όπως το Proxima Centauri ή το TRAPPIST-1, εκτίθενται σε ισχυρούς αστρικούς ανέμους που θα μπορούσαν να απογυμνώσουν την ατμόσφαιρά τους", δήλωσε ο Loeb. "Αυτό μπορεί να εξηγήσει γιατί βρισκόμαστε κοντά σε ένα αστέρι σαν τον Ήλιο και όχι κοντά στα πιο άφθονα αστέρια νάνος. Τα ηλιόλουστα αστέρια, όπως ο Tau Ceti, θα ήταν καλύτεροι στόχοι στην αναζήτηση της ζωής. "

Το πιο σημαντικό είναι ότι, όπως εξήγησε ο Feng μέσω ανταλλαγής ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που μοιράζεται με το Gizmodo, η έρευνα σπρώχνει τα όρια των ειδών πλανητών που μπορούμε να εντοπίσουμε με τη μέθοδο της ακτινικής ταχύτητας, ενισχύοντας τις προοπτικές μας να ανακαλύψουμε πραγματικά γήινοι, βραχώδεις κόσμοι στο μέλλον.

"Η πιο σημαντική ανακάλυψη σε αυτή την εργασία είναι ότι έχουμε ανιχνεύσει το πιο αδύνατο σήμα και φτάνουμε στο όριο ανίχνευσης των αναλόγων της Γης χρησιμοποιώντας μέθοδο ακτινικής ταχύτητας", δήλωσε ο Feng.

16 Comments

VivaLaManual
TheGCU
chuckfarmer
theideabird
CaptainJanewaysCoffee
Murry Chang
Keva Rosenberg
MyTVNeverLies

Suggested posts

Other Maddie Stone's posts

Language